(Astika Parva)

“Saunaka dijo”: ‘¿Por qué razón ese tigre entre los reyes, la real Janamejaya, determinó  tomar la vida de las serpientes por medio de un sacrificio? Oh  Sauti, cuéntanos  totalmente  la verdadera historia. Dinos también por qué Astika,  la mejor de la regeneración, que sobre todo los ascetas, rescató a las serpientes de la llama de fuego. ¿De quién era hijo  este monarca, que celebró el  sacrificio de la serpiente y cuyo hijo también fue el mejor  en  regenerarse ?

“Sauti dijo”: ‘Oh el mejor de los oradores, esta historia de Astika es larga. Oh escucha,  debidamente  me  relacionaré   por   completo.

“Saunaka dijo”: estoy deseoso de escuchar detenidamente la encantadora historia de ese Rishi, que ilustre el nombre Brahmana Astika.

“Sauti dijo”: Esta historia (la primera) recitada  por Krsna-Dwaipayana, se llamó Purana,  por los brahmanas. Se narró  anteriormente  por  mi sabio padre, Lomaharshana,  discípulo de Vyasa, antes  los habitantes de la selva Naimisha, en su  solicitud. Estuve presente en el recital,  oh Saunaka, ya que tú me lo pides, te narraré la historia de  Astika exactamente como lo he oído.  Escucha, mientras recito en su totalidad  el pecado que destruye la historia.

“El padre de Astika fue de gran alcance como Prajapati. Era un Brahmacari, siempre ocupado en su austera devoción.  Comía con moderación, era un gran asceta, y tuvo su lujuria bajo completo control. Y se le conocía por  nombre  Jaratkaru.  Uno  entre los Yayavaras, virtuoso y rígido en  los votos, muy bendecido y dotados del poder de gran asceta, una vez que emprendió un viaje alrededor del mundo. Visitó diversos lugares, bañado en diversas aguas sagradas, y reposó en donde la noche lo alcanzó. Dotado de gran energía, practicó austeridades religiosas, difícil de ser practicado por hombres de almas sin restricciones. El sabio vive en el aire solamente, y renunció a dormir para siempre. Por lo tanto va por ahí como un fuego ardiente.  Un día  pasó a ver a sus antepasados y los vio colgando  de cabeza . En un gran hoyo, con los pies apuntando hacia arriba, al verlos, se dirigió a ellos Jaratkaru, diciendo:

“¿Quiénes son ustedes, que  cuelgan cabeza abajo en el agujero con una cuerda de fibras  virana,  que   secretamente es  corroída  en todos lados por una rata que vive aquí? ‘

“Los antepasados, dijeron: ” somos Rishis de votos rígido, llamados   Yayavaras. Nos estamos hundiendo  en la tierra por falta de descendencia. Tenemos un hijo llamado Jaratkaru. ¡Ay de nosotros! ¡Ese desgraciado ha entrado a una vida de austeridad solo!   ¡El necio no  piensa  en criar hijos por matrimonio! Es por esa razón, el miedo a la extinción de nuestra raza, que estamos suspendidos en este agujero. ¡Dotado de los medios,  va como desgraciado! ¡Oh excelente,  tú que eres  triste,  como a un amigo en nuestra cuenta  ¡Deseamos   aprender, oh Brahmana, ¿quién eres tú  y  por qué nos hallaste  a  nosotros,  por qué, oh el mejor de los hombres, tu  tristeza  para nosotros, es  lamentable “.

“Jaratkaru dijo: ” ¡Son mis padres  y abuelos, yo soy  Jaratkaru!

Oh, dígame, ¿cómo  puedo servirles?. “

“Los padres entonces respondieron: ” Oh hijo,  se tú, quien   engendre un hijo para ampliar nuestra descendencia.   Oh excelente, quieres  hacer  mérito,  tanto para ti, como para  nosotros. No es por los frutos de la virtud, si no por acumulación de penitencias ascéticas  adquiridas ¿Acaso tiene  mérito convertirse en un padre?  Oh hijo, por nuestro estado, pon tu corazón en el matrimonio y la descendencia.  Esto es nuestro mayor bien. “

“Jaratkaru respondió“: “No voy a casarme  por amor a  mí, ni me gano la riqueza para el disfrute, pero lo haré sólo para su bienestar. De acuerdo con el entendimiento,  reaccionando  a la ordenanza sástrica, tomo una esposa para alcanzar el final. No voy a actuar de otra manera. Si una novia puede  tener  en cuenta  el  mismo nombre  junto a mí,  cuyos   amigos , además, de buena manera, me la dan  como un regalo en la caridad, y me casó con ella debidamente. Pero, ¿quién va a dar su hija como  mujer,   a un pobre hombre como yo? Sin embargo, aceptaré  cualquier hija que me den  como limosna. ¡Procuraré, para  ustedes, aun así,  casarse con una chica! Después de haber dado mi palabra, no voy a actuar de otra manera.   Voy a levantar  un descendiente para su redención, para que ustedes, padres,  puedan  alcanzar  las regiones eternas (de felicidad) y puedan alegrarse “.

Así termina la sección decimotercera del  Astika Parva  del  Adi Parva.